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区块链到底是个什么链?五分钟彻底读懂

时间:2019-11-03    点击: 次    来源:网络    作者:易明 - 小 + 大

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科技日报记者 刘园园

这段时间,估计你已经看了不少关于区块链应用前景的解读,可能还琢磨了一些区块链概念股的行情走势。

但如果没猜错的话,你可能还是不太清楚,区块链它到底是个什么链。

今天,咱们就从区块链呱呱坠地那一刻说起,把它搞得清清楚楚、明明白白。

神秘极客的天才设想

说到区块链,不得不提它的孪生兄弟——比特币 。

时光倒流回整整11年前。2008年 11月 1 日,世界正笼罩在金融危机的巨大阴影中。那天,一位自称“中本聪”的神秘极客群发了一封电子邮件。

邮件中附着一篇论文,标题是:“比特币:一个点对点电子现金系统”。

中本聪在邮件中说,他正在研究一种新的电子现金系统,这种系统完全是点对点的,无须任何可信的第三方。大约半个月后,中本聪又马不停蹄地公布了比特币系统的源代码。

2009年1月3日,一个有趣的发明横空出世。中本聪在服务器上生成了第一个比特币区块,这就是所谓的“比特币创世区块”。从此,比特币系统正式开张。

说到这里,不妨停下来想一想,咱们在现实生活中是怎么进行现金交易的。

假设你向朋友借了1万块钱,并答应一个月后还钱,你可能会选择用银行卡转账还款。银行负责在你的存款账户中减掉1万块,在你朋友的存款账户中增加1万块。

在这里,银行是负责记账的机构。你之所以选择银行转账,潜在原因是你相信它比较可靠,会帮你把1万块钱转给朋友。

可是,在数字世界里,发明一套货币,就是另一回事了。

比特币游戏的幕后英雄

下面,我们来看看中本聪是怎么设计这个数字货币游戏的。

首先,中本聪希望点对点直接交易,绕开银行这个第三方。这个问题好办,那就不设银行呗,用户通过一套独特的机制自己发行货币,相互之间直接交易。

但这又带来另一个问题,没有银行作为可靠的中介负责记账,用户又相互不认识,怎么保证交易时没人耍赖呢?

比如,在数字世界里,电子文件可以轻松复制,10块钱的数字货币,动动鼠标复制粘贴10次就变成100块,岂不乱套了?

解决这个问题,就需要提供一个让大家互相信任的机制。

比特币系统采用的方法是,让所有交易过程都按照时间顺序公开透明地记录下来,这些记录是永久性的,不能篡改。这样就没办法做一些偷偷摸摸的事了。

凭借这些机制,比特币系统成功运转起来。

这个系统以数据块为单位存储数据,这就是区块(Block) 。大约每隔10分钟,就会有新的区块增加上去。每个区块都记录着比特币的详细交易过程,而且带着时间戳。不同区块之间按照时间顺序、通过某种算法相连,这就是链(Chain)。

它们合起来,就被称为“区块链”(Blockchain)。

就这样,区块链伴随比特币的诞生,落地生根了。如果说比特币是受到瞩目的台前明星,区块链就是负责在底层技术上提供信任机制的幕后英雄。

记账方式的全新变化

虽然身居幕后,区块链的才华很快被挖掘出来。

用专业术语来讲,区块链是一种分布式账本技术 。要想理解它,咱们还是举个最简单的例子吧。

假设原来你家是这样记账的:你和爸爸、妈妈分别有一个账本,你们各自记各自的花费,每个月底一起统计家庭总开销。

但爸爸喜欢买烟,妈妈喜欢屯化妆品,你喜欢买零食,你们可能都会有意无意地少记几条,有时还会在账本上涂改。所以月底核对账本时,总是和家里的实际支出有点出入。

为了改变这种情况,你们重新买了一个新账本,你和爸爸、妈妈三人共同用一个新账本记账,并且互相提醒、监督,一起核对每一项花费。

同时你们还约定,一旦把花费核对清楚记上去后,就不许涂改和删掉。尝试了几个月,你们发现这个共同账本和家里的实际支出吻合多了。

区块链就属于第二种记账方式。上面的小故事告诉我们,它至少有这么几大特长或好处。

首先,它是去中心化的,以前由单方维护的数据库,变成了多方共同维护,大家凭借共识一起写入数据,没有谁可以单独控制数据。

其次,它让大家从各记各的账,变成共同记账,这带来数据的一致和公开透明。

此外,区块链只允许写入数据,不允许删除和修改,这样可以防止数据被偷偷篡改。

陌生人之间的彼此信任

在现实中,很多场景比家里怎么记账可复杂多了。而且,金融交易、业务处理的若干环节大都由素不相识的人操作,怎么让大家互相信任呢?

这就轮到区块链大展身手了。别忘了,它可以从底层技术上提供让大家互相信任的机制。

比如,平时去菜市场买东西,你可能会担心鱼虾、蔬菜是否安全。有的公司从中看到商机,把养殖户和鱼塘的数据搬到区块链上。这样你就能知道买的鱼来自哪个鱼塘,会吃得更加放心。

再比如,朋友圈经常会出现为重病患者筹款的链接,在捐款时,你可能多少有些顾虑:患者情况真实吗?捐款真能送到病人手里吗?

为了消除这些顾虑,有些互联网公益机构用上了区块链,让你清清楚楚地查看捐款的使用步骤。假如审核发现患者情况不属实,区块链系统将自动把捐款退还你的账户。

未来,区块链可以给我们的生活带来哪些改变?

可以想象的是,当社会的各个领域广泛用上了区块链,它将成为信息时代的重要基础设施,能解决很多当前令我们头疼的事儿。

比如,区块链将使无数信息的孤岛被“链”在一起,看 病不必因为换个医院就重复检查,创业者不必为了办一个手续跑多个部门; 很多交易不再需要第三方担保,消费者不再担心押金无法退还,创作者不必担心作品被盗用却一无所得……

10年前横空出世的区块链,

10年后将开辟出什么样的新世界?

冰山才露一角,

咱们继续期待!

来源:科技日报 文中图片均来自网络

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